Meghalaya, lo Stato indiano in cui i ciliegi fioriscono a novembre

Meghalaya, lo Stato indiano in cui i ciliegi fioriscono a novembre

Quando esisteva ancora l’Impero britannico, gli inglesi la chiamavano “La Scozia d’Oriente“, ma il suo nome—Meghalaya—in sanscrito significa “Dimora delle nuvole”. È uno Stato relativamente piccolo dell’India orientale—poco più esteso della Puglia.

Negli ultimi tempi questa regione che possiede un patrimonio forestale unico al mondo, si è affermata come una delle mete predilette da chi ama viaggiare in aree naturali con consapevolezza ambientale, interagendo con le comunità locali direttamente coinvolte nella conservazione del proprio territorio: insomma, da chi pratica il turismo ecologico. Vediamo perché.

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Le cascate Nohkalikai 

Cosa c’è di speciale a Meghalaya

Meghalaya, territorio montagnoso, è lo Stato indiano più piovoso (12.000 mm all’anno), con più del 70% del suo territorio ricoperto da foresta subtropicale. Questi due dati basterebbero a fartene indovinare un terzo: il territorio di Meghalaya—con due parchi nazionali e tre riserve naturali—è una riserva della biosfera. Alcune regioni, come il parco nazionale di Nokrek, sotto tutela UNESCO, sono ricchissime di biodiversità e ospitano numerose specie esotiche a rischio. Vi si trova, ad esempio, l’unica popolazione di panda rosso rinvenuta in una regione tropicale.

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Radici intrecciate sospese nel vuoto

L’organizzazione sociale delle principali popolazioni che vivono a Meghalaya, la maggiore delle quali è di etnia Khasi, prevede la matrilinearità. I Khasi sono responsabili di alcune opere di bioedilizia fra le più straordinarie al mondo, che si possono ammirare in un percorso attorno alla città di Cherrapunji. Sono i ponti di radici viventi, opere di architettura botanica artigianale vecchie anche centinaia di anni.

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Mawlynnong: il villaggio più pulito di tutta l’Asia

Grazie soprattutto alla versatilità nello sfruttamento del bambù, gli abitanti Khasi di Mawlynnong hanno realizzato quella che è stata definita una “base” per l’ecoturismo internazionale. Nonché il villaggio più pulito di tutta l’Asia.

Del resto, come informa il capo-villaggio, è prevista una multa per chiunque sia sorpreso a gettare rifiuti per terra anziché nei cestini in bambù. La multa è simbolica (l’equivalente di un dollaro), poiché l’imbarazzo di essere segnalati come “inquinatori” in una società in cui si viene educati al rispetto dell’ambiente fin da piccolissimi, è considerato peggiore di un esborso.

Da una piattaforma in bambù di Mawlynnong, posta a 25 metri di altezza, è possibile planare con lo sguardo fino al confine col Bangladesh.

Il bazar di Shillong

La capitale Shillong è definita dai media locali “la città rock dell’India“, a causa della sua vivace “scena musicale” e dell’inusitato culto per Bob Dylan osservato dai suoi abitanti. Per gli appassionati di street photography, è un paradiso. Grazie soprattutto al suo mercato, lo Iewduh Bara Bazaar. È uno dei più grandi mercati tradizionali in tutta l’India. Frequentato quotidianamente dalle donne Khasi in cerca di prodotti freschi, è aperto dalle 8 di mattina alle 5 del pomeriggio, e sempre pienissimo.

L’unico posto al mondo dove il ciliegio fiorisce a novembre

La più straordinaria delle peculiarità di Meghalaya è che i ciliegi vi fioriscono in autunno. La messa a dimora delle piante di ciliegio da parte del Dipartimento Ambiente del Governo di Meghalaya è stata effettuata pochi anni fa. Nella regione di Khasi Hills, fino a un’altitudine di quasi 2000 metri, oggi se ne trovano più di 2000 esemplari. E ogni anno, a Shillong, si svolge il Cherry Blossom Festival.

Come sai, il ciliegio, la cui coltivazione iniziò in Giappone secoli fa, è un albero deciduo la cui fioritura primaverile è davvero spettacolare. I fiori rosa tendenti al bianco del ciliegio sono anche un simbolo festivo. Ci sono diversi Cherry Blossom Festival nel mondo—in Europa, negli Stati Uniti e in Giappone—che attraggono milioni di turisti. Quello di Shillong però è l’unico al mondo che si svolge a novembre.

Sul sito del dipartimento del Turismo di Meghalaya, oltre che sulla guida Lonely Planet, trovi le informazioni di cui hai bisogno per organizzare il tuo viaggio.

Immagine di copertina di Sora Sagano via Unsplash Copertina|1|2|3|